Bij de Ericase brug wordt de laatste hand gelegd aan de verbouw van Villa Veldkamp. Jan Brands van Brands Bouwgroep, die aanvankelijk koerste op sloop, is dolenthousiast.

ERICA Bennie Kolker, voorzitter van de Dorpsraad Erica, beschouwt Villa Veldkamp als een van de pareltjes in het dorp. En in Erica zijn er veel meer mensen die daar zo over denken. Jan Brands, bouwondernemer uit Emmen, weet er alles van. Hij kochtVillaVeldkamp bij de Ericase brug jaren geleden en vroeg in 2008 een sloopvergunning aan. Hij wilde er riante appartementen gaan bouwen. Het duurde maar even of heel wat Ericanen hingen in de gordijnen. De ruim honderd jaar oude Villa Veldkamp slopen? Dat mocht niet gebeuren! Na een gesprek met toenmalig wethouder Ton Sleeking (PvdA), die het met de verontruste Ericanen
eens was, trok Brands zijn plannenin. ,,Het is achteraf gezien heel goed geweest dat het dorp op de remis getrapt. De mensen hadden gelijk. Dit gebouw verdient het om te blijven staan.’’


In opdracht van Brands werd in het voorjaar van 2013 begonnen met het verbouwen en moderniseren van het pand. In het gebouw, dat in vroeger tijden de woning was van vervener Veldkamp, moesten zeven kleine appartementen worden gebouwd. Het vele timmerwerk werd gedaan door leerlingen in de bouw, de provincie en de gemeente kwamen opgeteld met zo’n 175.000 euro aan subsidies over de brug. ,,Anders zou dit project wel heel erg onrendabel worden’’, verduidelijkt Brands. Tijdens dewerkzaamhedenwaren er meerdere tegenvallers. Zo bleek de fundering veel slechter dan gedacht, vooral het achterste deel. Ook lag het werk maandenlang stil omdat
er onduidelijkheid was over subsidies. Wie er nu gaat kijken, ziet dat er grote stappen voorwaarts zijn gemaakt. Het exterieur is vergelijkbaar met hoe hetwas, binnen is er enorm veel gebeurd. Vrijwel alles is onder handen genomen: de vloeren, de plafonds, de indeling, de ramen en de isolatie.

brands-bouw-nieuws.jpg